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アスベストとは?

アスベストとは天然の鉱石が変形した物を言いい、だいたい髪の毛の5000分の1程の細さです。

アスベストは耐久性、耐熱性、耐薬品性、電気絶縁性などの特性をもち非常に安価であるため、日本では1970年以前の高度経済成長期に建築物の断熱材として大量に消費されていました。

アスベストによる健康被害

21世紀に入ったあたりからアスベストによる健康被害が問題視されるようになりました。アスベストが原因で発生した健康被害とは肺がんや中皮腫などで今でもそれが原因で亡くなる人は増加しています。

アスベストが原因で亡くなる人は2040年までには10万人以上に上ると予測され、今ではアスベストの使用は全面的に禁止されています。また、既存のアスベストが使用された建築物では通常の生活では飛散する可能性は少ないので割ったり加工したりしない限り人体への影響は無いそうです。

アスベストへの国の対策

アスベストの健康被害が拡大した背景には国の対策の遅れが問題となっています。米国ではアスベストの危険性を重要視し、1980年代から全面禁止になっていますが日本で全面禁止になったのは2004年になってからです。

アスベストの健康被害は1959年までに明らかになっており国の怠慢が原因で被害防止策が遅れ被害が拡大したと言われています。

アスベスト問題に限らず日本はあらゆる場面で対策が遅れる様なので、今後はもっと早急に措置を施して欲しい限りです。